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Le Péloponnèse, un concentré de la Grèce été comme hiver

Des sites archéologiques et des monuments antiques mythiquesdes villages pittoresques, des plages impressionnantes… le Péloponnèse avec ses petites routes qui sinuent au milieu de paysages spectaculaires et une région magnifique encore à peu près épargnée par le tourisme de masse, qui se dévoile à ceux qui prennent le temps de la découvrir.
Le Péloponnèse est l’une des
 plus belles destinations de la Grèce continentale. Une région pittoresque que les français ont toujours aimé et qui offre tous les ingrédients pour un road trip riche en découvertes et en aventures.

Le Péloponnèse, une grande région aux multiples richesses 

Le Péloponnèse est une grande péninsule (techniquement une île l’ouverture du canal de Corinthe) qui ressemble à une main grande ouverte. C’est une région étendue, montagneuse et assez peu peuplée, qui couvre plus de 21 500 km2 .

On distingue 5 sous régions (ou districts):

  • L’Arcadie très montagneuse au centre du Péloponnese autour de la ville de Tripoli.
  • L’Argolide qui inclue les villes de Nauplie et d’Argos aussi Epidaure, et le village de Mycènes.
  • La Corinthie avec Corinthe mais également Loutraki et Kiato sur la cote nord et les villages de montagne autour de Trikala sur les pentes du mont Cyllène.
  • La Laconie qui inclue Sparte et la cité de Mistra, Monemvasia, le Magne-Oriental dont la capitale historique est Aréopoli et la petite île d’Elafonisos ou Élaphonèse tout au sud de la péninsule d’Epidaure.
  • La Messénie dont la capitale est Kalamata et qui comprend le Magne-Occidental c’est a dire toute la région de Magni, la cité antique de Messène, ainsi que les villes de Pylos et Kyparissia.

Il faut inclure également deux autres régions située au nord-ouest de la péninsule du Péloponnèse et qui sont administrativement rattachés à la périphéries de Grèce-Occidentale

  • L’Achaïe dont la capitale administrative est Patras et qui dominée par le massif montagneux du Panachaïkon avec notamment le village de Kalavryta.
  • L’Élide située au nord-ouest sur la mer Ionienne et qui comprend Pyrgos, Olympie, ainsi que le port de Kyllini face a Zakynthos.

Avec un littoral de 1200 kilomètres, c’est en été une destination parfaite en été. Ses plages, surtout le long de la côte ouest et sud-ouest, sont parmi les plus belles de Grèce mais avec ses montagnes coupées par des vallées et des gorges extraordinaires, ses forêts, ses lacs, le Péloponnèse est également un superbe lieu de détente et de promenade hors saison et pour ceux qui redoutent la chaleur en été.

C’est aussi une région avec une richesse culturelle inégalée: des sites antiques avec les palais homériques d’Agamemnon à Mycènes et de Nestor à Pylos; le théâtre grec le mieux conservé à Épidaure et le sanctuaire luxuriant d’Olympie. Vous découvrirez également des vestiges médiévaux avec les fabuleux châteaux de Nafplio, Methoni et de l’ancienne Corinthe ; les étranges tours de combat et les églises de Mani ; et les enclaves byzantines extraordinairement bien préservées de Mystra et Monemvasia.

Le Peloponnèse est l’un des berceaux historiques de l’hellénisme et a été habité depuis la préhistoire . La civilisation mycénienne s’y développa et les trois principales tribus grecques ( Achéens , Ioniens et Doriens ) habitaient , tandis que dans le Péloponnèse se trouvaient certaines des cités-États grecques les plus importantes , telles que Sparte , Corinthe et Argos.
Le Péloponnèse fût le théâtre de la plupart des conflits militaires qui ont eu lieu en Grèce, avec des exemples historiques de premier plan, la guerre du Péloponnèse et la Révolution grecque (1821).

Quel climat dans le Péloponnèse ?

Le climat du Péloponnèse est un climat typiquement méditerranéen avec des variations  selon la région et son altitude. Il fait doux et chaud sur le littoral et froid (mais sain) à l’intérieur.
La température est plus élevée dans les régions de Patras , Kalamata , Pyrgos ainsi qu’à Argos et Nauplie mais est plus tempérée voir froide en hiver dans les montagnes comme dans la région de Tripoli par exemple.

Comment découvrir le Péloponnèse ?

Le road trip en voiture, le meilleur moyen de découvrir le Péloponnèse

Construisez votre parcours en fonction du nombre de jour dont vous disposez. Si la carte et les distance peuvent donner l’impression d’une petite région (un peu plus grand que la Gironde) les routes sont sinueuses, souvent en montage et les distances longues à parcourir. Et si les paysages sont souvent grandioses, on a vite fait de passer beaucoup de temps en voiture. Ne soyez pas alors trop ambitieux si vous n’avez que quelques jours.
Comptez au moins dix jours pour faire le tour principal du Péloponnèse, mais si vous avez plus de temps, ajoutez des destinations ou reposez-vous.

Enfin, nous le recommandons toujours, prévoyez un peu de temps en trop pour pouvoir vous perdre ou tout simplement sortir que demi journée de votre parcours prévu.

Une région à découvrir en toute saison

A la différence de la plupart des îles qui voient leurs activités diminuer passé le mois de septembre, le Péloponnèse reste bien vivant hors saison. En lien avec le cycle des saisons, l’automne et l’hiver sont même des saisons importantes pour la récolte des olives ou des oranges par exemple. C’est par ailleurs une destination facile d’accès depuis Athènes accessible en voiture en deux heures de bonne route. C’est aussi une période ou l’on a plus facilement l’occasion d’échanger avec les Grecs dans une ambiance chaleureuse et conviviale. Hors saison bien sur, vous ne vous baignerez pas mais le Péloponnèse est une région montagneuse parsemée de magnifiques villages de montagnes traditionnels. Les plus beaux comme Stemnitsa, Dimitsana, Karytaina, Lagkadia ou la verdoyante Vytina ainsi que le village Trikala Korinthias, constituent des destinations d’une beauté unique pour des escapades hors saison. L’occasion idéale de partir sur les très nombreux sentiers de randonnées qui parcours la campagne. Au delà des sites archéologiques et des cités antiques, le Péloponnèse est parsemé de monastères cachés dans la montagne qui sont l’occasion de virées. Ils sont en général ouvert la journée et les moines accueillants (vérifiez en amont les horaires d’ouverture). On vous recommande notamment le monastère de Mega Spileon [vue 360°] lieu de pèlerinage extraordinaire et le monastère d’Aghia Lavra, la Sainte Laure [vue 360°], tous deux proches de Kalavryta. Plus au sud vers Tripoli, le monastère semi troglodite de Iera Moni Podromou [vue 360°]  auquel on accede après une marche de 20 minutes est lui aussi un lieu magique. Le lieu est abandonné mais impressionnant, vers l’ouest, proche de Pyrgos, accessible après une marche le monastère Askitis [vue 360°] apparait comme hors du temps. Sur la route d’Itylo, se trouve le beau monastère néo-byzantin de Dekoulos qui présente de nombreuses fresques aux couleurs vives dont certaines aux motifs païens. A coté du site Misra, plusieurs monastères sont à visiter et en particulier le monastère de la Péribleptos  [vue 360°] qui date de l’époque byzantine tardive. Enfin en hiver, la station de ski de Kalavryta, qui si elle n’est pas aussi moderne et étendue que les stations françaises est une agréable petite station de sports d’hivers familiale avec une douzaine de pistes. Vous y trouverez partout de petits hôtels ou des charmantes pensions traditionnelles au charme parfois un peu désuet. Vous pourrez également gouter autour du feu ou du poële qui chauffe toutes les tavernes, la cuisine du Péloponnèse.

La traversée du Péloponnèse à pied

Le sentier E4 qui s’étend du sud du Portugal jusqu’à Chypre traverse le Péloponnèse du nord au sud. C’est pour ceux qui l’ont fait (je me suis promis de la parcourir un jour) une expérience inoubliable.  
Vous trouverez sur caminaire.com de bons conseils si vous souhaitez vous lancer dans cette randonnées de 300km (avec un dénivelé de 12 585m tout de même et un pic à 2 371m). Le guide Cicerone Trekking in Greece sur les traversées des montagnes grecques sera votre meilleure allié.
A noter que l’association e4-peloponnes.info a sélectionné et noué des contacts avec des hotels ou chambres d’hôtes de qualité tout au long du chemin. De bonnes adresses même si vous ne faites pas la randonnée. Le document est accessible ici.

Superficie: plus de  21 500 km2 (pour comparaison la Bretagne c’est 27 000 km2)

Les principales villes sont:
Patras : 169 242 habitants (2011)
Kalamata : 54 065 habitants (2011)
Corinthe : 30 434 habitants (2011)

Points culminants: Mont Taygète (2 404m), Mont Cyllène (2 374 m) et Mont Chelmos (2 355m).

Deux ports principaux: Patras (GRGPA) et Kyllini (GRKYL)
Deux principaux aéroports du Péloponnèse: Patras (Aéroport d’Araxos) et Kalamata.

La carte du Péloponnèse

La merveilleuse cuisine du Péloponnèse

Le Péloponnèse c’est bien sur une huile d’olive exceptionnelle mais aussi de délicieux plats à base de porc et de grands vins qui caractérisent cette grande région agricole grecque. Une gastronomie en lien avec la nature, terreuse et simple, utilisant les meilleurs produits de saison.

Si l’on devait choisir deux produits  pour représenter le Péloponnèse, ce serait sans doute l’huile d’olive et les oranges. De vastes oliveraies et des plantations d’agrumes couvrent la région comme de vastes tapis naturels.
Mais le Péloponnèse est réputée pour sa production abondante d’une multitude de produits. Le miel, les produits laitiers, la charcuterie, les olives , les fruits et légumes, les légumineuses et les poissons  sont ici délicieux. Et toute la nature sent la sauge et le thym qui se mélangent au printemps avec le parfum des jonquilles sauvages et l’odeur du sel.

Comment aller dans le Péloponnèse ?

Aller dans le Péloponnèse en bus depuis Athènes

Plusieurs bus partent chaque jour d’Athènes pour le Péloponnèse. Ils prennent l’autoroute en passant par Elefsina avant de traverser le canal de Corinthe jusqu’à la station KTEL d’Isthmos (à 6 km à l’est de la ville moderne de Korinthe). A partir de là, les bus partent vers Nafplio, Tripoli, Sparte, Kalamata, Pyrgos et Patra. En fonction de votre destination finale, vous devrez alors probablement changer ici.

Prendre le train pour le Péloponnèse

Ici comme partout en Grèce, peu de lignes ferroviaires, mais avec le Proestiakos, le train de banlieue d’Athènes, vous gagnez la gare de Kiato (25km de Corinthe) en 1h30 (tous les jours de 6h à 23h). Si des travaux sont en cours pour prolonger la ligne jusqu’à Patra, ce n’est pas encore le cas et  vous devez changer à Kiato pour prendre une navette OSE pour Patra. Aucun autre train ne circule aujourd’hui, à l’exception du petit train à crémaillère qui fait la liaison entre Diakopto sur la côte (60km de Kiato) et Kalavryta en montagne (ligne Odontotos.

Le Péloponnèse en voiture

En voiture depuis Athènes, c’est simple, vous prenez l’autoroute direction Elefsina jusque Corinthe . Trois autoroute sillonnent ensuite le Péloponnèse: l’autoroute Corinthe-Kalamata, qui permet de traverser le Péloponnèse en diagonale en moins de 2 heures et qui dispose d’une embranchement vers Sparte depouis 2017, l’autoroute Corinthe-Patra ; et l’autoroute olympique de Patra à Pyrgos. Vous pouvez comparer les prix de location de voiture ici.

Le Péloponnèse en bateau

Patra est le port principal du Péloponnèse pour les arrivées en ferry depuis l’Italie Si vous venez de voiture depuis la France, c’est donc par ici que vous passerez.  C’est aussi le port si vous arrivez des îles ioniennes ainsi que d’Igoumenitsa plus au nord. Si vous étiez sur les îles du golf saronique, il existe des liaisons pour les ports d’Ermioni et de Porto Heli (Poros, Spetses, Hydra) Enfin tout au sud, il existe également des ferries au départ de l’île de Cythère vers et depuis le port de Neapoli
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