Gavdos
Région d'Heraklion
Région de Chania
Région De Rethimnon
Region d'Agios Nikolaos

La Crète, une île mythique aux milles visages

La Crête est la plus grande des iles grecques (260 km de long et 12 à 61 km de large) et la plus méridionale mais c’est bien plus qu’une ile. Aux frontières de l’Europe, de l’Afrique et de l’Asie, la Crète, « l’ile des dieux », qui vit naître Zeus puis ses amours avec Europe, est le berceau de la civilisation européenne.

Entre rêve et réalité, la Crête propose d’exceptionnels témoignages antiques et médiévaux: les palais minoens de Knossós, Phaestos ou de Malia; l’architecture vénitienne et ottomane des villes (Chania, Rethymnon, ou Heraklion) mais c’est aussi ce que tout voyageur peut attendre d’une ile grecque: de magnifiques plages et des eaux cristallines, un arrière pays parsemés de petits villages, de monastères, d’églises et de maisons blanchies à la chaux, des oliviers à perte de vue et enfin des habitants accueillants qui vous feront découvrir une cuisine légendaire.
Chacun pourra trouver en Crète ce qu’il cherche et si le tourisme a essaimé ses nombreuses stations balnéaires surpeuplées et bruyantes le long de la côte nord, il ne vous faudra pas longtemps pour rejoindre des régions plus calmes et authentiques aux extrémités de l’ile ou tout au long de la côte sud.

La crête est dominés par 3 chaînes de montagnes qui ont profondément marquées l’âme de ses habitants et qui divisent la Crète en quatre régions très différentes les unes des autres. D’ouest en est: les Lefka Ori, « Montagnes blanches » qui atteignent 2452m; au centre, le mont Psiloritis (ou mont Ida) qui culmine à 2456m, enfin tout à l’est le mont Dikti qui s’élève à 2148m. Ces trois massifs délimitent quatre régions autour de Chania, de Réthymnon, d’Héraklion et d’Agios Nikolaos qui occupent les quatre grandes baies de la côte nord de la Crète.
C’est également autour des ces quatres régions que nous avons pensé nos guides afin de vous aider à organiser au mieux votre voyage.

Un peu d’histoire

Sa situation géographique au confins de l’occident, de l’orient et de l’afrique à assuré à la Crète une histoire très riche. A partir de 2100 avant JC les minoïens batissent une civilisation florissante. Les cités prospèrent rapidement autour de palais minoens et l’ile est à la tête un empire commercial maritime de grande envergure qui s’étend jusqu’en Egypte ou en Syrie. Se succèdent ensuite les Romains, les Byzantins à la fin du IVe siècle, les Sarrasins qui s’en emparent en 825, les vénitiens du XIe au XVIIieme siècles puis les Ottomans qui occupèrent l’ile jusqu’au début du XXe siècle! Cette histoire mouvementée à contribuer à forger l’âme crétoise, farouchement résistante et leur passion pour la liberté.

Quand partir en Crète?

Située à la hauteur de l’Afrique du nord, la Crète jouit d’un climat exceptionnel et vous trouverez un soleil éclatant de début mai à fin octobre. Très fréquement, les mois de novembre et décembre sont également agréables et l’année dernière encore (2014) on trouvait des étrangers pour se baigner fin décembre sur la côte sud. Cette période est également la période des vendanges et de la préparation du fameux raki qui embaume les villages. C’est aussi la saison ou la nature verdie et les orangers se chargent de fruits délicieux.
Si vous en avez la possibilité, notre conseil est alors de partir en avant saison pour les fêtes de Pâques ou en arrière saison lorsque les habitants libérés de la pression touristique retrouvent le calme.

Comment se rendre en Crète

La Crète est l’ile la plus facile d’accès depuis la France. L’aéroport d’Héraklion est desservi tout l’été en direct depuis Paris (Aegean, Transavia, easyJet), Nantes (Transavia), Toulouse (Aegean) et Lyon (Transavia). L’aéroport de la Chanée (Chania) est quand à lui desservi en direct depuis Paris (Transavia). De nombreux vols vacances viennent enrichir les possibilités pendant la saisons depuis plusieurs villes françaises.
Depuis Athènes, vous pourrez rejoindre la Crète en avion (45′ de vols) ou en ferry depuis le port du Pirée (9h)
Enfin si vous souhaitez passer par les Cyclades avant la Crète, le ferry rapide quotidien depuis Santorin vous amènera en 1h45.

Climat et météo de la Crète

Il est possible de voyager en Crète toute l’année alors que c’est l’un des climat les plus doux du bassin méditerranéen. C’est particulièrement vrai pour la côte sud de l’ile où l’on se baigne régulièrement jusque mi novembre. L’hiver s’il reste doux, est généralement humide qui contraste avec l’aridité des Cyclades. C’est aussi notament en novembre et décembre, une période magnifique pour découvrir la campagne alors que la récolte des olives bât son plein sur l’ile et que les oranges colorent la campagne.
Le printemps et l’automne restent les périodes les plus tempérées pour apprécier les charmes des iles avec des températures douces et un taux d’ensoleillement très important. Les mois d’été peuvent eux être très chauds et sec, marqués par des températures oscillant entre 25 °C et 35 °C. A noter qu’aux mois de juillet et surtout en Août, le Meltem, un vent du nord souffle assez régulièrement et peut même être un peu fatiguant notament quand il souffle à la plage.

La météo cette semaine en Crète (Heraklion)

Températures et précipitations annuelles en Crète (Heraklion)

Jan.Fév.MarsAvr.MaiJuinJuil.AoûtSept.Oct.Nov.Déc.
Température moyenne12,1°12,2°13,5° 16,5° 20,3° 24,4° 26,1°26,0° 23,5° 20,0° 16,6° 13,7
Nb moyen de jours pluvieux16 13,6 12 7,7 4,4 1,3 0,3 0,4 2,4 7,8 10,6 15,1
Précipitations moyennes mm 90,1 67,6 58,2 28,5 14,2 3,5 1,00,6 17,7 64,9 59,0 77,9

Source: Hellenic Meteorological Service (data 1955-1997)

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