Hydra, la plus atmosphérique des iles saroniques

A une heure et demie d’Athènes en bateau, Hydra est unique parmi les iles grecques. Ici aucune voiture ni même de vélo ne viennent perturber la tranquillité des visiteurs et il règne une ambiance de mollesse estivale, de simplicité et de décadence décontractée qui enveloppe l’ile comme dans une bulle. En arrivant en bateau, on découvre le magnifique port protégé par des bastions et entouré d’un amphithéâtre de maisons fortifiées ou blanches qui partent à l’assaut des hauteurs escarpées de l’ile. Cela n’a pas échappé à de nombreux artistes qui dès les années 50 s’installent à Hydra et contribuent depuis à l’atmosphère chic, cosmopolite et un peu bohème qui règne ici.

Le meilleur d’Hydra

Sur cette ile sans eau et infertile longtemps abandonnée, le salut de ses habitants vient ici aussi de la mer. Devenus au 17ieme siècle des pirates et marins conquérants, ils ont légué d’imposantes maisons d’armateurs qui surplombent un bijou de petit port autour duquel toute la vie de l’ile s’organise. Mais il faut également prendre le temps de parcourir ses sentiers de randonnées pour découvrir l’intérieur escarpé d’Hydra, ses 300 chapelles et monastères, ses forêts de pins et ses spectaculaires points de vues sur une mer d’un bleu profond.

La ville et le port d’Hydra

Toute la vie d’Hydra se concentre sur le port avec ses rangées de maisons aux murs blancs et au toit de tuiles rouges en amphithéâtre, une ribambelle de cafés qui s’alignent sur le quai, des caravanes d’ânes qui attendent patiemment leurs chargements. Pas de grands musées ou de sites anciens dans la ville. La principale activité est ici est de flâner et de se laisser prendre par l’indescriptible atmosphère du lieu surtout le matin ou le soir lorsque la ville est libre des croisiéristes venus pour la journée [vue 360°]. On se perd alors dans le labyrinthe des ruelles remplies de bougainvillées et de jasmin pour découvrir des demeures somptueuses héritage des armateurs et marchands du 18ieme siècle qui rappelle le riche passé de l’ile.
Parmi les plus notables, celle de Lazaros et Giorgos Kountouriotis (grand-père de Pavlos, président de Grèce républicaine dans les années 1920) est périodiquement ouverte des expositions artistiques. Surplombant le port, le musée Lazaros Koutouriotis (avril-octobre, 10-14h et l’été 17h30-20h30) est un vaste bâtiment fortifié à la façade ocre orangé qui surprend par son raffinement intérieur: le dallage en damier de sa cour, ses plafonds en bois savamment sculptés, ses meubles anciens et sa collection de portraits.

Les sentiers de randonnées et les plages d’Hydra

Même si l’on cède parfois à la facilité du bateau-taxi qui nous dépose en quelques minutes sur l’une des plages isolées de l’ile, le meilleur moyen de découvrir Hydra et d’échapper au flots de touristes venus pour la journée est de partir à pieds par les 11 chemins de randonnées (80km) qui sillonnent l’ile. Equipez vous un peu, surtout l’été. Sortis du sentier côtier le terrain est rocheux et offre peu d’ombre. Partez tôt pour vous lancer dans l’ascension du mont Eros. Vous atteindrez le monastère de  Profitis Ilias et le couvent d’Agia Efpraxia après 1h30 de la ville et un escalier qui semble interminable [vue 360°]. Il faut continuer encore 30minutes jusqu’au sommet du mont Eros (590m), point culminant des iles Saroniques [vue 360°].
Le chemin vers l’est pour le monastère d’Agios Nikolaos offre de spectaculaires vue sur la mer. Vous pourrez revenir en passant par le petit port de Mandraki, sa jolie taverne et sa plage avant de prendre un bateau taxi. Toujours vers l’est, le sentier jusqu’au cape Zurva et son phare qui marque l’extrémité orientale d’Hydra (4h de marche) est également interessant. Il permet de découvrir plusieurs petites chapelles. Au retour, vous pourrez prendre un bateau taxi dans la baie sous le petit monastère de Moní Zourvas.

Hydra n’est pas réputé pour ses plages et ne vous attendez pas à de longues plages de sables comme dans les iles ioniennes ou de la mer Egée. Ici la plupart des plages sont des plages de galets. On s’y rend généralement en bateau taxi à l’aller ou au retour. Outre la plage de Limnioniza sur la cote sud, les plages qui valent le coup les plus proches du village sont Avlaki à seulement 10 minutes à l’ouest vers Kamini, la plage de Kastello puis la plage de Vlichos un peu plus organisé avec deux tavernes et des chaises longues. Tout à l’ouest se trouvent peut etre les deux meilleurs plages d’Hydra: Bisti est une petite crique bien organisée avec des sport nautique et la possibilité de plonger. Enfin au sud de Bisti, la plage d’Agios Nikolaos, difficile d’accès à pied est une longue plage de petits galet et (c’est à noter) un peu de sable.

Le top des choses à faire sur Hydra

  • Prendre le temps de flaner le matin ou le soir pour s’imprégner de l’ambiance unique de l’ile.
  •  S’attabler à l’une des taverne du port pour déguster un poisson frais ou des calamars juste péchés qui sont parfois accompagné de krítamo, la criste marine ou Perce-Pierre en français.
  • Mettre une bonne paire de chaussure et s’assurer que l’on a assez d’eau pour partir découvrir l’ile sur ses sentiers de randonnée.
  • Profiter de vie nocturne d’Hydra pour aller à la rencontre d’une jeunesse cosmopolite et athénienne qui s’amuse tout autour du port.
  • Oublier les ballades à dos d’âne le long du port pour découvrir l’ile à cheval chez Harriet qui propose toute une série de parcours à la découverte des monastères ou le long de la côte (comptez entre 20 et 140€).
Quelques chiffres sur Hydra

Superficie: 64,4 km²  (55 km de littoral)
Longueur: 21km, largeur: 4,5km
Point culminant: Mont Éros (593 m)
Environ 1966 habitants (2011)
Un port: Hydra (YDR)
Aéroport le plus proche: Athènes

Comment aller à Hydra

Pas d’aéroport à Hydra mais l’ile est facilement et rapidement accessible depuis le port du Pirée à Athènes en hydrofoils (1h10) ou en ferry (3h30) avec des traversées quasiment toutes les heures en saisons.
Une autre option, si vous êtes êtes en voiture dans le Péloponnèse est de prendre la petite ligne Hydralines depuis Metochi (20 min) ou Ermioni (20 min)
Hydra est également accessible depuis Spetses (30min) et les ports de
Les durées indiquées sont les plus courtes sur chaque trajet. Par ailleurs, certaines lignes peuvent ne pas être assurées hors saison.

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